Cuantas personas padecen diabetes en el mundo

Estadísticas de la diabetes en el mundo 2021

Un estudio publicado en Diabetologia, la revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD), calcula que la prevalencia de personas con diabetes de tipo 1 supera los nueve millones en todo el mundo. De esta cifra total, 2,6 millones de personas (29%) viven en países de renta media-baja o baja. En 2021 se cumplen 100 años del descubrimiento de la insulina.    Sin embargo, el acceso a la insulina, esencial para la supervivencia de las personas con esta enfermedad, sigue siendo un reto importante, sobre todo en los países de ingresos bajos y medios.

“Aunque no aporta respuestas definitivas, este estudio mejora nuestro conocimiento de la epidemiología mundial de la diabetes de tipo 1. En particular, pone de manifiesto la necesidad de que los países de ingresos bajos y medios tengan acceso a la insulina. En particular, pone de relieve la necesidad de disponer de mejores datos a muchos niveles, desde los historiales de los pacientes hasta los estudios epidemiológicos, para ayudar a comprender esta compleja enfermedad crónica y proponer respuestas adaptadas a los distintos contextos.”

Trabajos anteriores realizados en el marco del estudio ACCISS revelaron que 1 de cada 2 personas con diabetes de tipo 2 en el mundo que necesitan insulina carecen de acceso. En el caso de la diabetes de tipo 2, esta falta de acceso se traduce en un aumento de las complicaciones graves y, en algunos casos, en la muerte. Para las personas con diabetes de tipo 1, la falta de acceso a la insulina es fatal y es una parte esencial de la prestación de atención a la diabetes para todas las personas que la necesitan en todo el mundo.

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Causas de la diabetes

Se calcula que en todo el mundo hay 537 millones de adultos con diabetes, según los últimos datos de 2019 de la Federación Internacional de Diabetes[1]. La prevalencia de la diabetes está aumentando rápidamente; las estimaciones anteriores de 2019 situaban la cifra en 463 millones de personas que viven con diabetes[2]. Se prevé que la cifra ascienda a 643 millones en 2030[1]. La diabetes de tipo 2 representa aproximadamente el 85-90% de todos los casos[3][4] El aumento de las tasas de prevalencia de la diabetes en general refleja en gran medida el incremento de los factores de riesgo del tipo 2, especialmente la mayor longevidad y el sobrepeso o la obesidad[5].

La diabetes mellitus se da en todo el mundo, pero es más común (especialmente el tipo 2) en los países más desarrollados. Sin embargo, el mayor aumento de la prevalencia se está produciendo en los países de ingresos bajos y medios[5], incluidos los de Asia y África, donde probablemente se encuentre la mayoría de los pacientes en 2030. [6] El aumento de la incidencia en los países en vías de desarrollo sigue la tendencia a la urbanización y a los cambios en el estilo de vida, que incluyen un estilo de vida cada vez más sedentario, un trabajo menos exigente desde el punto de vista físico y la transición nutricional mundial, marcada por el aumento de la ingesta de alimentos de alta densidad energética pero pobres en nutrientes (a menudo con alto contenido en azúcar y grasas saturadas, lo que a veces se denomina dieta de patrón occidental)[5][6] Se ha comprobado que el riesgo de contraer diabetes de tipo 2 está asociado a una posición socioeconómica más baja en todos los países[7].

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Tipos de diabetes

Según las estadísticas de la FID, actualmente se estima que cada siete segundos alguien muere de diabetes o de sus complicaciones, y casi el 50% de esas muertes (4,2 millones en total en 2019) se producen por debajo de los 60 años (1). Esto se produce en el contexto de una prevalencia mundial de la diabetes del 9,3% (intervalo de confianza del 95%: 7,4-12,1%) de la población mundial en 2019, estandarizada para el grupo de edad de 20 a 79 años.

Se espera que la prevalencia siga aumentando hasta el 10,9% (IC del 95%: 8,4-14,1%) para el año 2045. En cifras totales, esto refleja una población de 463 millones de personas con diabetes en todo el mundo en 2019, con una estimación de un aumento del 51% a 700 millones de personas para el año 2045. Las cifras mundiales de prevalencia de la diabetes han aumentado continuamente desde 151 millones en el año 2000, cuando se lanzó por primera vez el Atlas de la Diabetes de la FID, a 285 millones en 2009, a 382 millones en 2013 y a 425 millones en 2017. En este contexto, resulta inquietante que alrededor del 50% de las personas con diabetes no estén diagnosticadas, especialmente en los países en desarrollo (1).

Diabetes tipo 1

Tasas de diabetes por países en 2022La diabetes es una enfermedad crónica en la que el cuerpo de una persona es incapaz de producir o utilizar la insulina adecuada, la hormona que permite a las células del cuerpo absorber la glucosa, o el azúcar, del torrente sanguíneo. Esta falta de insulina hace que las células se mueran de hambre y que el nivel de azúcar en la sangre sea elevado, una condición conocida como hiperglucemia, que puede dañar los sistemas del cuerpo si no se trata. Afortunadamente, el control adecuado de la diabetes y los controles periódicos pueden evitar muchas de estas complicaciones.

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Sin embargo, si no se trata adecuadamente, la diabetes puede ser una enfermedad grave, incluso mortal. Entre las complicaciones de salud causadas por la diabetes se encuentran el glaucoma y las cataratas, las enfermedades renales, la presión arterial alta (hipertensión), la cetoacidosis diabética (CAD), las complicaciones cutáneas, los daños en los nervios y los vasos sanguíneos y las complicaciones en los pies. La diabetes extrema puede provocar un ataque al corazón, un derrame cerebral o la necesidad de amputar un miembro. Según la Organización Mundial de la Salud, la diabetes fue la causa directa de 1,5 millones de muertes en 2019, el 48% de las cuales se produjeron en pacientes menores de 70 años. La Federación Internacional de Diabetes (FID) ofrece una estadística aún más aleccionadora, citando la diabetes como la causa de 6,7 millones de muertes en 2021.

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