Que es luna de miel en diabetes

Páncreas artificial

Un estudio liderado por investigadores del Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol (IGTP) y del Hospital Parc Taulí publicado en Frontiers in Immunology muestra que una muestra de sangre periférica puede utilizarse para identificar los niveles de células y moléculas del sistema inmunitario que se alteran específicamente durante la fase de remisión en la diabetes tipo 1 (T1D) pediátrica. Esto puede servir para controlar esta fase y predecir la evolución de la enfermedad.

La T1D es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca y destruye las células productoras de insulina del páncreas del propio paciente, las células β. Una de las características de la T1D es la aparición de una fase de remisión parcial en el 50-70% de los casos, que se denomina periodo de “luna de miel”. Es espontánea y temporal y se detecta a los pocos meses del diagnóstico, justo después de que el paciente haya iniciado el tratamiento con insulina. Durante esta fase la necesidad de medicación con insulina puede reducirse en un 50% y los pacientes presentan un mejor control glucémico. Aunque el metabolismo de esta fase está bien caracterizado, no se sabe si detrás de esta mejoría hay una tolerancia inmunológica parcial, o procesos inmunorreguladores que frenan temporalmente el ataque autoinmune.

Choque de insulina

¿No es “luna de miel” una palabra curiosa para hablar del periodo justo después del diagnóstico de su hijo con una enfermedad crónica incurable? Una luna de miel tradicional tiene lugar después de una ocasión alegre, una boda entre dos personas que están delirantemente enamoradas. Nada de la experiencia del diagnóstico es alegre, y no hay mucho que amar en la diabetes tipo 1.

Mi hijo Miles tenía 6 años cuando le diagnosticaron y, en su mayor parte, nos adaptamos a la nueva rutina bastante bien. Despertarse por la noche para pincharse el dedo no era divertido, pero no había picos locos de azúcar en la sangre, ni bajadas aterradoras que te hicieran correr a por un zumo… ahhh, ¡felicidad! Estoy bromeando, por supuesto. Todos sabemos que el período inicial justo después del diagnóstico no es un paseo. Hay mucho que aprender y es un gran ajuste. Pero para nosotros, las cosas fueron bastante fáciles de controlar con una pequeña relación insulina-carbohidratos y un factor de corrección. Mientras Miles se inyectaba la insulina según las instrucciones, estaba bien.

Su padre y yo nos dedicamos a las habituales prisas nocturnas de los padres con tres hijos, a compartir la cena, los platos, los baños y los cuentos para dormir. Además de eso, por supuesto, había que cuidar de la diabetes de Miles, que consistía en comprobar su nivel de azúcar en sangre con un medidor y administrarle insulina mediante una inyección. Mientras íbamos corriendo de una habitación a otra, apenas nos dimos cuenta de que Miles se había dormido antes de que pudiéramos comprobarlo, así que le pinchamos el dedo mientras dormía plácidamente en su cama. Al tantear en la oscuridad, nos sorprendió leer el número que aparecía en su medidor.

Insulina

La fase de remisión (o período de luna de miel) es una “etapa de curación temporal” espontánea en el curso de la diabetes tipo 1, que proporciona un buen modelo humano para estudiar la protección de las células β. Los mecanismos exactos son todavía inciertos, pero uno de los mecanismos generalmente reconocidos es que la corrección de la “glucotoxicidad” por la terapia de insulina exógena conduce al “descanso de las células β” y a la recuperación de las células β. Además, la fase de remisión va acompañada de cambios en diversas células y moléculas inmunitarias, lo que indica una regulación a la baja de la respuesta inmunitaria y la inducción de la tolerancia inmunitaria. Debe destacarse el papel de la rectificación de la hiperglucemia en la regulación de la respuesta inmunitaria, ya que el metabolismo de la glucosa es fundamental para mantener la función normal del sistema inmunitario. Aquí se revisan las evidencias recientes de la modulación inmunológica basada en la rectificación de la hiperglucemia desde múltiples aspectos como las células inmunitarias, las citoquinas inflamatorias, las biomoléculas y la antigenicidad celular. Cabe destacar que la interacción entre el metabolismo de la glucosa y el sistema inmunitario desempeña un papel importante en la patogénesis de la fase de remisión. La mejor estrategia de intervención puede ser la combinación de un control glucémico estricto y la modulación inmunitaria para proteger la función de las células β lo antes posible.

Tratamiento del fenómeno del amanecer

El periodo de luna de miel (es decir, de remisión parcial) de la diabetes mellitus de tipo 1 se caracteriza por la reducción de las necesidades de insulina mientras se mantiene un buen control glucémico. La importancia clínica radica en la posibilidad potencial de una intervención farmacológica durante este periodo para ralentizar o detener la destrucción en curso de las células beta restantes.

Se estudió prospectivamente un grupo de 103 niños diabéticos menores de 12 años para evaluar la frecuencia, la duración y los factores que pueden afectar a la remisión parcial. En el momento del ingreso, los pacientes se caracterizaron por la edad, el sexo, la duración de los síntomas, la cetoacidosis diabética (CAD) y el nivel de azúcar en sangre al ingreso. El periodo de luna de miel se definió como un periodo con necesidades de insulina inferiores a 0,5 U/kg/día y un nivel de hemoglobina A1c (HbA1c) inferior o igual al 6%.

La remisión parcial se produjo en 71, siendo completa en tres. El tiempo transcurrido hasta la remisión fue de 28,6 +/- 12,3 (media +/- SD) días. La duración de la remisión fue de 7,2 +/- 4,8 meses. Las tasas de remisión fueron mayores en los pacientes mayores de 5 años en comparación con los que tenían entre 3 y 5 años de edad. La CAD en el momento de la presentación y la larga duración de los síntomas se asociaron a una menor duración de la remisión (p < 0,001 y p < 0,001, respectivamente). Los niños en los que se produjo la remisión tenían niveles de glucosa en sangre significativamente más bajos y un pH más alto en el momento de la presentación (p < 0,001 y p < 0,001, respectivamente).

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