Diabetes causas sintomas y tratamiento

Síntomas de la diabetes

DiagnósticoLa diabetes de tipo 2 suele diagnosticarse mediante la prueba de hemoglobina glicosilada (A1C). Este análisis de sangre indica el nivel medio de azúcar en sangre de los últimos dos o tres meses. Los resultados se interpretan de la siguiente manera:

Prueba de azúcar en sangre aleatoria. Los valores de azúcar en sangre se expresan en miligramos de azúcar por decilitro (mg/dL) o milimoles de azúcar por litro (mmol/L) de sangre. Independientemente de cuándo haya comido por última vez, un nivel de 200 mg/dL (11,1 mmol/L) o superior sugiere la existencia de diabetes, especialmente si también presenta signos y síntomas de diabetes, como micción frecuente y sed extrema.

Prueba de tolerancia a la glucosa oral. Esta prueba se utiliza menos que las otras, excepto durante el embarazo. Tendrás que pasar la noche en ayunas y luego beber un líquido azucarado en la consulta del médico. Los niveles de azúcar en sangre se analizan periódicamente durante las dos horas siguientes. Los resultados se interpretan de la siguiente manera:

Tras el diagnósticoSi le diagnostican diabetes, su médico o profesional sanitario puede realizar otras pruebas para distinguir entre la diabetes de tipo 1 y la de tipo 2, ya que ambas afecciones suelen requerir tratamientos diferentes.

Diabetes de tipo 2: síntomas

El cuerpo descompone la mayor parte de los alimentos que ingiere en azúcar (glucosa) y la libera en el torrente sanguíneo. Cuando el nivel de azúcar en la sangre aumenta, el páncreas libera insulina. La insulina actúa como una llave para que el azúcar de la sangre entre en las células del cuerpo y se utilice como energía.

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En el caso de la diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede utilizarla tan bien como debería. Cuando no hay suficiente insulina o las células dejan de responder a la insulina, queda demasiado azúcar en el torrente sanguíneo. Con el tiempo, esto puede causar graves problemas de salud, como enfermedades cardíacas, pérdida de visión y enfermedades renales.

Se cree que la diabetes de tipo 1 está causada por una reacción autoinmune (el cuerpo se ataca a sí mismo por error). Esta reacción impide que el cuerpo produzca insulina. Aproximadamente el 5-10% de las personas que padecen diabetes tienen el tipo 1. Los síntomas de la diabetes de tipo 1 suelen desarrollarse rápidamente. Suele diagnosticarse en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Si tiene diabetes de tipo 1, necesitará inyectarse insulina todos los días para sobrevivir. Actualmente, nadie sabe cómo prevenir la diabetes de tipo 1.

¿Qué causa la diabetes de tipo 1?

La diabetes es una enfermedad en la que las personas no producen suficiente insulina para satisfacer las necesidades de su cuerpo y/o sus células no responden adecuadamente a la insulina. La insulina es importante porque transporta la glucosa, un azúcar simple, a las células del cuerpo desde la sangre. También tiene otros efectos sobre el metabolismo.

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Los alimentos que se ingieren proporcionan al cuerpo glucosa, que es utilizada por las células como fuente de energía. Si la insulina no está disponible o no funciona correctamente para trasladar la glucosa de la sangre a las células, la glucosa permanecerá en la sangre. Los niveles altos de glucosa en sangre son tóxicos, y las células que no reciben glucosa carecen del combustible que necesitan para funcionar correctamente.

Hay dos tipos principales de diabetes: la diabetes de tipo 1 y la de tipo 2. Más del 90% de las personas con diabetes tienen el tipo 2. En total, más de 3 millones de canadienses tienen diabetes, y la cifra aumenta rápidamente. Más de un tercio de las personas con diabetes de tipo 2 desconocen que padecen la enfermedad y no reciben el tratamiento necesario porque, para muchas personas, los primeros síntomas no son perceptibles sin las pruebas.

Cómo evitar la diabetes

Por tanto, debe acudir a su médico de cabecera si tiene síntomas, entre los que se incluyen la sensación de sed, orinar con más frecuencia de lo habitual y perder peso de forma inesperada (consulte la lista siguiente para conocer más síntomas de la diabetes).

En la diabetes de tipo 1, el páncreas (una pequeña glándula situada detrás del estómago) reduce progresivamente la cantidad de insulina (la hormona que regula los niveles de glucosa en sangre) que produce hasta que deja de producirla.

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Sin insulina, el cuerpo descompone su propia grasa y músculo, lo que provoca una pérdida de peso. Esto puede conducir a una condición grave a corto plazo llamada cetoacidosis diabética. Esto ocurre cuando el torrente sanguíneo se vuelve ácido, se desarrollan niveles peligrosos de cetonas en el torrente sanguíneo y se produce una deshidratación grave.

Como tu cuerpo no puede producir insulina, necesitarás inyecciones regulares de insulina para mantener los niveles de glucosa normales. Se te enseñará cómo hacerlo y cómo adaptar la insulina que te inyectas a los alimentos (carbohidratos) que comes, teniendo en cuenta tu nivel de glucosa en sangre y la cantidad de ejercicio que haces.

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